Starting from a cameo in the fictional biography of Lucrezia Borgia, Maria Bellonci sketched the profile of Polissena Malvezzi, the “genius of gossip” at the Este court. There are many surviving letters, largely unpubli- shed until now, sent from Ferrara to Mantua, some addressed to Isabella d’Este but most to the Marquis Francesco Gonzaga; reading these lettes allows us to hear the voice of a court “informant”, who also describes the experience of being a woman from a historical and sociological point of view which is still barely explored in this period.

Da un cammeo nella biografia romanzata di Lucrezia Borgia, Maria Bellonci aveva abbozzato il profilo di Polissena Malvezzi, «genio del pette- golezzo» presso la corte estense. Attraverso l’esame di molte delle missive superstiti, in gran parte fin qui inedite, inviate da Ferrara a Mantova, in- dirizzate a Isabella d’Este ma soprattutto al marchese Francesco Gonza- ga, riemerge la voce di una “informatrice” di corte che vale anche come campione di una condizione femminile ancora poco analizzata sul piano storico e sociologico.

«La nostra Polissena»: lettere di una damigella di Lucrezia Borgia agente dei Gonzaga

L. Quaquarelli
2019

Abstract

Da un cammeo nella biografia romanzata di Lucrezia Borgia, Maria Bellonci aveva abbozzato il profilo di Polissena Malvezzi, «genio del pette- golezzo» presso la corte estense. Attraverso l’esame di molte delle missive superstiti, in gran parte fin qui inedite, inviate da Ferrara a Mantova, in- dirizzate a Isabella d’Este ma soprattutto al marchese Francesco Gonza- ga, riemerge la voce di una “informatrice” di corte che vale anche come campione di una condizione femminile ancora poco analizzata sul piano storico e sociologico.
L. Quaquarelli
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